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お中元が現代のプレゼント文化に変わるまでの長い過程にロマンを感じます。

知ると意外と面白いお中元のはじまり(起源)とルーツ
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お中元は長い長い過程を経て現代のカルチャーに変わりました。

必見!初夏の季節になると毎年、当たり前に贈っているお中元。
夏のはじまりを感じさせる節目の行事となっていますが、そもそもこの「お中元」って一体何なんでしょうか?

 

お中元という言葉は、そもそも旧暦で言うところの7月15日、 新暦の8月15日を表す言葉です。

 

お中元の発祥は中国といわれ、古い時代、中国三大宗教の一つ、道教の行事として行われていた行事・風習がお中元のはじまりとされています。

 

道教では、上元(じょうげん)/中元(ちゅうげん)/下元(かげん)と呼ぶ3つの神聖な日がありこれを総称して、三元と呼んでいました。

 

そして、この3つの日になると道教が崇める神を奉り、お供え物を贈るという慣わしがあったのですが、これがやがて日本にも伝わると、1年の真ん中の日である8月15日前に、神仏にお供え物をするという形式にこだわらず、親族や家族間で、物品のやり取りをする文化に変わって浸透しました。

 

劇的に変化を遂げていったのはその後、武家の時代、室町時代になってから。
この頃になると贈呈の対象が、親族や家族間だけでなく幅広く身近な人へも贈られるようになり、一般的な風習へと発展していきます。

 

さらに時は流れ、江戸時代。
明確に「御中元」と呼ばれるようになったのはこの頃。
物流や商売が盛んになっていた、江戸の時代にはご先祖様への供物と合わせて、商売の取引先や、お世話になっている方へ感謝の贈り物の意として、食べ物や日用品を贈る風習へ変化をしこれが現代のお中元=プレゼントとして進化していったのです。

 

長い長い気の遠くなるような人々の暮らしと時を経て、現代に伝わる初夏の行事「お中元」。
歴史と風情を感じ先人たちの本意を感じながら大切な身近の方々にプレゼントを贈りたいものですね。

 

 

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